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DESPUÉS DEL IMPERIO: ¿Es la tendencia de EE.UU a perder influencia y a ganarla Rusia y China una tendencia de largo recorrido?

¿Cómo podemos concebir el papel actual de los Estados Unidos de América en las relaciones internacionales? Voy a aprovechar estas líneas para hacer una reseña del libro Después del Imperio: Ensayo sobre la descomposición del Sistema norteamericano. 

La hipótesis que Emmanuel Todd maneja a lo largo del libro es la siguiente:

El cambio demográfico, hacia menores tasas de mortalidad infantil y menores tasas de nacimientos por madre, mediado (al menos en parte) por una mayor tasa de alfabetización de las poblaciones, lleva hacia sociedades más uniformes culturalmente, por un lado, y más desiguales, por otro (aquellos que han alcanzado formación universitaria tienden a despreciar, por su falta de conocimientos, al resto y, la globalización y el ultraliberalismo, producen una todavía más acusada distribución desigual de ingresos). En el tránsito se producen estallidos y radicalización social (Revoluciones Europeas del siglo XIX, primera y segunda guerra mundial, radicalización del islam, et…

CRÍTICA DE: "Viaje a la Antártida"

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Título: Viaje a la Antártida Autor: Sergi Rossi Editorial: Tusquets Páginas: 268

¿Cómo está afectando el cambio climático – que está mediado por un calentamiento global de origen antropogénico – al continente más desconocido del planeta? Sergi Rossi, como biólogo marino experto en invertebrados nos, y con sus 3 expediciones a la Antártida a bordo del barco alemán Polarsten, da una visión panorámica del problema que lleva larvándose décadas en el continente helado: ¿Cómo se está viendo afectada la dinámica de precipitaciones y formación de huelo nuevo? ¿Cómo afecta a la biodiversidad un deshielo veraniego más acusado?

Existen varios equilibrios biológicos que pueden romperse, durante las próximas décadas, en la Antártida. El continente posee una elevada biodiversidad, pero las cadenas tróficas están conectadas en sus niveles más altos por pocas especies (esto es normal pero es especialmente acusado en el caso de la Antártida). Pocas especies de niveles tróficos altos se alimentan, pr…

CRÍTICA DE: "Mirando atrás"

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Título:Mirando atrás Autor: Edward Bellamy Editorial: Akal Páginas:300

Justin West (probablemente un alter ego de Edward Bellamy) es un potentado de la clase alta del Boston de 1887. Prometido con Edith Batler, ambos esperan a casarse hasta que su nueva casa, alejada del núcleo urbano del Boston más degradado, esté terminada. West vive en una vieja casa colonial, muy céntrica y rodeada de nuevas fábricas, en la cual solo viven él y su sirviente, ambos muy preocupados por la larga temporada de insomnio que padece West. Para solucionarlo, recurrentemente acude a su mesmerizador de confianza para inducirle largos y profundos sueños (Mesmer y su fuerza animal fue el primer caso de pseudociencia investigado por una comisión científica internacional, auspiciada por Benjamin Franklin entre otros). Tras una de las inducciones habituales, West despierta con la sensación de que ha dormido mucho tiempo y con un completo desconocido ante sus ojos: el doctor Letee encontró su recién creada habita…

CRÍTICA DE: "El Enigma del Capital"

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Título: El enigma del Capital Autor: David Harvey Editorial: Akal Páginas:239

El primer axioma del marxismo podríamos expresarlo de la siguiente forma: el capital busca incesantemente reproducirse a sí mismo. Esto no deja de ser una personalización: este hecho se explica por la necesidad constate de incrementar la riqueza de la élite económica de cada época. Hay algo que David Harvey destaca en este libro y que forma parte de la tesis central. Recogiendo las ideas de Karl Marx en "El Capital" sobre cómo pueden cambiar los sistemas de producción, Harvey define lo que denomina "esferas de actividad" que no serían más que la conceptualización de los diferentes cajones por lo que puede pasar el capital para reproducirse o que tiene que tener en cuenta y modificar para mejorar su reproducción. Estos serían los 7 "cajones" definidos por Marx y Harvey: I) Producción de nuevas formas tecnológicas y organizativas, II) Relaciones sociales, III) Dispositivos instit…

CRÍTICA DE: "Las Manchas del leopardo"

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Título: Las manchas del leopardo Autor: Brian Goodwin Editorial: Tusquets Páginas: 307
Quien mucho abarca, poco aprieta, dice el refranero y, al terminar este libro, uno tiene la sensación de que Goodwin quiso abarcar mucha realidad, mucho leopardo, intentando exponer ejemplos de su hipótesis, aplicándola a múltiples ramas de saber. Esto genera en el lector una especie de síndrome de Korsakov: es difícil recordar lo que no tiene un hilo conductor y este libro no consigue marcarlo. Dicho esto, el libro no deja de ser una obra muy estimulante. La tesis central es situar el sistema como nivel superior de análisis y no caer en un reduccionismo que, para determinados problemas, no consigue aportar soluciones.Muchas veces las interacciones entre las partes componentes de un sistema producen outputs que no puede deducirse de sus propiedades: las interacciones no específicas de una terapia con anticuerpos no son predecibles (al menos, sabemos que es posible que ocurran). Si los individuos se…

LA REPÚBLICA DEMOCRÁCTICA ALEMANA: breve introducción al sistema político y a las dudas de la actual bibliografía mainstream sobre el asunto

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La serendipia es un descubirmiento tangencial, no esperado, fruto de una asociación inesperada de ideas (Eureka), de hallazgos no planeados o de simplemente suerte. Mi interés por la República Democrática Alemana viene dado por mis ideas. Esto es lo primero que tengo que reconocer (cosa que debería hacer todo el mundo: nadie tiene un mero interés objetivo, neutro, inocente, por la cosas). Mi descubrimiento casual vino estudiando a fondo el sistema político alemán. Interesado, como estoy, en comparar las diferentes peculiaridades de paises centrales, semiperiféricos y periféricos en sus sitemas políticos, decidí adentrarme en el sistema político de las tres potencias Europeas más importantes internacionalmente: Francia, Reino Unido y Alemania. De la mano del famoso Juan Carlos Monedero y del texto que tiene publicado en Sistemas políticos contemporáneos (1) me adentré en los entresijos de la potencia alemana, central para comprender el siglo XX y la actual composición de la Unión Euro…

CRÍTICA DE: "Tu pez interior: 3.500 millones de años de historia del cuerpo humano"

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LA EVOLUCIÓN ES FENÓMENO HISTÓRICO

Título: Tu pez interior: 3.500 millones de años de historia del cuerpo humano Autor: Neil Shubin Editorial: Capitán Swing Páginas: 262

La vida es un pañuelo. No, no he equivocado el dicho. Los diferentes organismos que actualmente pueblan la tierra tienen una historia común, como sabemos desde que Charles Darwin y Alfred R. Wallece teorizaran lo que ya flotaba en el ambiente: la vida había evolucionado, había cambiado, y todos tenemos un antecesor común. Esta, es una idea ya muy manoseada y todo el mundo tiene una aproximación mental aproximada a esta idea, pero lo que es novedoso, lo que realmente emerge en la mente del lector cuando culmina la lectura de este libro, es que toda historia es irreversible y, por tanto, aunque luego vuelva a cambiar, deja rastros, huellas, pistas que pueden rastrearse. Este libro estudia los rastros que la historia evolutiva ha dejado en los organismos de hoy en día, haciendo una aproximación, también, a través de los …

CRÍTICA DE: "Cita con Tama"

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 CIENCIA AL SERVICIO DE LA CIENCIA FICCIÓN

Título: Cita con Rama Autores: Arthur C. Clarke Editorial: Edhasa   439 páginas
Los humanos hemos colonizado, en la medida de los posible, el sistema solar. Corre el S. XXII y algunos satélites de júpiter y saturno, marte, la luna y mercurio son habitados cada vez por más gente. La metrópoli terráquea languidece en medio de la superpoblación, protegiéndose ante las amenazas externas: no quieren que se vuelva a repetir el desastre que dos siglos atrás asoló el planeta en forma de gran meteoro, pero una vez más parece que la desgracia quiere repetirse ¿Sería otra vez un meteorito impulsado desde el cinturón de Van Allen que atravesaba el sistema solar como si de una bola de billar se tratase?. Un cuerpo de 50 Km de ancho se acerca a una velocidad vertiginosa hacia la tierra. Lo sorprendente es que resulta ser un cuerpo evidentemente artificial. El consejo de los planetas decide enviar una sonda tripulada con la finalidad de explorarlo. El capi…

LA IMPORTANCIA DEL CONTEXTO: "Beasts of No Nation" y el vaciado de la realidad

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El contexto lo es todo. Un buen naturalista sabe que, dependiendo de la vegetación circundante, la presencia o ausencia de agua en el terreno, la cantidad de rocas en el suelo, el tipo de suelo, etc., habrá un tipo de fauna u otro. Jamás encontrarás un alcaraván en un bosque de pináceas, pero tendrás muchas probabilidades de verlo en estepas castellanas no antropizadas. El contexto lo es todo.

Este principio universal del conocimiento, una forma de inducción que todos practicamos habitualmente en nuestra vida diaria (la leche y el agua es lógico que estén juntas en el supermercado porque asociamos líquidos, por ejemplo) parece haber sido ignorada por completo por el director y el guionista de “Beasts of No Nation”. El tema principal de la película es la guerra – concretamente una indeterminada guerra africana – y el problema de los niños soldado pero, aquí es donde viene lo absurdo. ¡No está centrada en ningún país real! Al vacía de contexto una guerra, la presentas como una especie …

CRÍTICA DE: "Mercaderes del Espacio"

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¿EL FUTURO DEL CAPITALISMO YA ESCRITO EN 1958?



Título: Mercaderes del Espacio  Autores: Frederik Pohl & C. M. Kornbluth Editorial: Alianza  167 páginas

¿El ser humano es egoísta por naturaleza o la naturaleza del ser humano se define en función de ambiente que se encuentre durante el desarrollo de su vida? Mitch Courtenay es un copista publicitario de una de las pocas grandes empresas que controlan el mundo. La empresa le encarga diseñar un anuncio convincente para atraer a colonos a Venus, pese a la evidencia de la difícil vida que allí les espera. Pero la competitividad y el egoísmo le hará granjearse poderosos enemigos. En uno de sus viajes a la Antártida, y refugiándose de una fuerte tormenta que allí se declara, es reclutado por un carguero de algas de Sanghai donde se le cambia la identidad: ahora pasará, de copista de élite a obrero de trabajos duros.

A través del descenso social de Courtenay, veremos cómo está diseñada la sociedad de "Mercaderes del Espacio": un…

EL ATAQUE FINAL A LA CLASE TRABAJADORA

Entre 2007 y 2008 el mundo occidental vio cómo se cernía sobre él una de las cíclicas crisis del capitalismo. En este caso la financiarización de la economía, es decir, producir dinero “de la nada” a partir del crédito desbocado, permitió la creación de burbujas crediticias en las periferias del sistema capitalista (ya sean dentro de los propios países dando crédito a las familias más necesitadas, en vez de proporcionar servicios básicos sin especular con ellos), y la acumulación de grandes beneficios en el centro (fundamentalmente, los estados ricos de EE.UU, la City de Londres, Alemania occidental y algunos lugares más del centro de Europa). Todo esto estalló cuando lo evidente ocurrió ¿Cómo se iban a pagar estos créditos cuyos intereses crecían cada vez más? ¿Con más créditos? Teníamos ante nosotros una crisis de producción típica donde la mercancía era el crédito. Pero esta vez era hora de culminar un proceso que había comenzado muchos años atrás: el asalto final de la clase capit…

CRÍTICA DE: "El lenguaje de los Animales"

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LA BIOLOGÍA DEL COMPORTAMIENTO INTENTA LA HEGEMONÍA SOBRE LA SOCIEDAD

Título: El Lenguaje de los Animales Autores: Stephen Hart Editorial: Alianza 167 páginas

El biólogo Stephen Hart nos ofrece en este pequeño libro, una completa visión de la comunicación en el mundo anima. Desde el tipo de comunicación más sencilla (definida por el método que utiliza), como aquella que se produce sin aparatos fonadores y que utiliza una serie de sonidos especializados a partir de estructuras corporales poco especializadas, hasta la comunicación más complicada que va más allá de la mera transmisión de información.

Lo que deja bien claro Hart es que en los años noventa se produjo un cambio de paradigma en cuanto a la interpretación y análisis de la comunicación animal: este nuevo paradigma interpreta que la comunicación se produce solo cuando hay transmisión de información (emisión y recepción), independientemente de cómo sea procesada y, si existe comunicación, su única razón de ser es su utilidad, es dec…

CRÍTICA DE: "El Negocio de la Guerra"

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LA GUERRA HA CAMBIADO HACIA UN MODELO PRIVATIZADO Y DE MÚLTIPLES ACTORES 
Título: El Negocio de la Guerra Autores: Dario Azzellini y colaboradores Editorial: Txalaparta 269 páginas
Este libro es una joya para todo aquel que quiera conocer, realmente, cómo funciona el mundo bajo la idea del neoliberalismo y la globalización. En él hallaremos una serie de ensayos, cada uno centrado en un país, bajo dos perspectivas comunes: I) las fechas que recogen van, desde las primeras décadas tras la Segunda Guerra Mundial (antecedentes) hasta los años 2000 y II) el hilo conductor es la privatización de la guerra en el contexto neoliberal. Este hilo conductor, o paradigma central, bajo el que todos los autores de los ensayos ven el mundo podríamos resumirlo de la siguiente manera.

La guerra moderna, entendida como un enfrentamiento abierto y declarado entre los Estados-nación, parece haber llegado a su fin. Al menos, a llegado a un himpás en el cual el conflicto armado no se dirime principalmente, y de…

CRÍTICA DE: "Un Erizo en la Tormenta"

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LA BATALLA CONTRA EL DETERMINISMO BIOLÓGICO EMPIEZA CON LA LECTURA


Título: Un Erizo en la tormenta
Autores: Stephen Jay Gould
Editorial: RBA
330 páginas
Uno de los libros menos conocidos y, a primera vista, menos interesantes del autor pero, una vez se empieza, vemos que la "crítica de libros" es, con Gould de la mano, un arma poderosísima contra la el determinismo biológico más recalcitrante. Porque de esto va el libro: a través de críticas de otras obras científicas, reconocer el sustrato determinista, o no, de las mismas, y analizarlo a la luz de la multidiciplinaridad. El recopilatorio de ensayos tiene verdaderas joyas: "Darwinismo de cartón piedra" es una mordaz y audaz crítica a la sociobiología y contra la ciencia aséptica y pretendidamente (aunque de forma falaz) objetiva. Gould dice acerca de esto:
“creo que hay que rechazar la ecuación del no partidismo anodino con objetividad, una absurda noción que han fomentado las peores tradiciones de telediarios. Pod…

CRÍTICA DE: "Manifiesto de Derechos Humanos"

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QUE LA INOCENCIA NO NOS DESVÍE DEL VERDADERO OBJETIVO


Título: Manifiesto de Derechos Humanos
Autores: Julie Wark
Editorial: Ediciones Barataria
189 páginas
En esta obra encontraremos una reposición del manifiesto comunista adaptado a los nuevos tiempos que corren o, al menos, esa es la intención de la autora que lo utiliza como constante muleta para darle fuerza a su propio manifiesto. El problema con el que, desde el inicio, se enfrenta cualquier obra de derechos humanos que proclame su cumplimiento es el siguiente: es vox populi que los derechos humanos no se cumplen y, también lo es, que no se cumplen porque existen intereses fácticos (económicos y políticos sobre todo) que no quieren que sea así. Es por ello que una obra de este estilo se convierte rápidamente, según avanzan las páginas, es una perogrullada sobre los derechos humanos. ¿Es culpable de crimen de lesa humanidad todo aquel que viole la declaración de derechos humanos o que contravenga el artículo 7 del Estatuto de Rom…